罗伯特·富尔顿发明了什么?

人类文明的发展依赖交通工具的进步。五湖四海,山河茫茫。一去经年,数载不回的场面是古代所有人都经历过的痛苦。

人是陆地动物,在水上更是无法全力施展自身的能力,大江大河、大洋大海阻断了陆上交流,但自古就有勇敢的人漂洋过海,凭借木制、铁制等等原始的船,以风力这种自然力为动力,航海远行。

瓦特发明了蒸汽机,为动力提供了广阔的天地。瓦特本人有很多天才的创见,他指出应用新的蒸汽机会改进车辆、船只和很多动力设备带动的工具,但是瓦特的主要精力放在蒸汽机的改进上,他自己没有过多的时间和精力去设想蒸汽机的应用。

这些应用的任务有待后人进一步探索并实现。于是各行各业有了很多发明,矿山、冶金及纺织、机械等部门不断地利用蒸汽机带动设备,获得极大的效率。

第一个航运改革值得纪念的人是美国人菲奇,他没能产生影响,作为一名致力研究的人,没能受到重视,他的经历带给后人很多思索。

菲奇于1743年出生于美国。他利用瓦特的新产品——双向式蒸汽机来结合帆船,研究了将近三年。他设想过螺旋器,可以起推进作用并且制做了推进器的模型。

经过多方面努力,出身普通的菲奇艰难地筹措到了一部分资金,研制出了四艘汽船。他的桨式汽船成为世界第一代汽船。但是他没有雄厚的资金作保障,也没有人帮助,只好投诸实用想挣一些钱以供研究。

投入使用的汽船却没有引起人们的关注,乘客也十分稀少。船只还需要维护修理,他的营业越来越困难。1790年,菲奇最先进的一艘汽船在载客途中失灵,更加使人们不满。要知道,新发明哪有一帆风顺的!但是没有人支持菲奇了,人们对他的研究十分漠然。

在菲奇之后,有一个人投入到汽船的研究,他产生了巨大的影响,并最终将蒸汽动力用于航运,使航运开始跟上蒸汽时代的脚步。

1797年,富尔顿在法国曾经研制了潜水艇,罗伯特但是实际使用起来很不理想,因此也没能继续下去。

在法国时,富尔顿研制好了一艘轮船,它用瓦特蒸汽机做动力,用明轮桨做助推工具。一天,富尔顿在塞纳河上试航,人们听说研制了水面“怪物”,纷纷跑来观看。船开动了,顶风逆水而行,船缓缓地前移,发出轰轰的声音。

只见他在岸边,竟然与轮船一起行走,不一会儿,他竟然超过了汽船,而船却落在后面了!

富尔顿毫不气馁,他对人们说,新发明需要人爱护,要有向前看的眼光,才能有正确的意识。

但是没有人感兴趣。为此,富尔顿向拿破仑建议,希望政府能出资金帮助他。可是拿破仑一见富尔顿,哈哈大笑:“尊敬的先生,您让我用它来做什么?打仗?我的军队会在船里饿死的!”

拿破仑这位军事天才也不是全能的,没有想到汽船今后的重大作用,而只顾了眼前利益。

1806年,富尔顿回到美国,寻找支持者。幸运的是他遇上了发明家列文斯顿。列文斯顿很富有,是一位农场主。在他的资助下,富尔顿解决了吨位重量与推动力的难题,提高了船的速度。

1807年7月4日,富尔顿成功制造的一艘新汽船停泊在美国纽约附近的哈得逊河上。

这艘船样子十分奇怪,表面上看去是木制结构,在船上有一个冒着浓烟的烟囱,船上有船帆,但却没有摇橹的人,当然也没有橹。

富尔顿邀请了一些有名望的人,有学者,还有贵族,其中还有很多是他的朋友。富尔顿为大家讲解轮船的性能,并且介绍了它的稳定性。

这回的试航十分成功。人们惊奇地发现,新轮船比帆船要快,而且乘客们感觉很平稳,让人十分舒适。
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不久,美国的史蒂芬逊工程师也发明了“菲尼克斯”号汽船,但富尔顿成为世界上第一位发明汽船的人,人们把菲奇忘记了。

因为设计师采用的是明轮推进,而不是螺旋桨。明轮就像车轮,所以,汽船就像车在地面上行驶一样在水面上行驶。

1814年,富尔顿采用明轮为美国海军制造出了蒸汽军舰,威力无比。拿破仑后悔也没有办法了。人们的重大发明往往会被首先用于装备军事力量,轮船也不例外。

1836年,螺旋桨研制成功,船线年,商船“天狼星号”完全利用蒸汽动力横渡大西洋,航运终于全面进入蒸汽时代。

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